четверг, 22 марта 2018 г.

Привидение из Триденник-Уоллиса 15-16

---


Детективы быстро оделись и не сказав ни слова удивленному такой спешке Тревору , почти бегом направились в сторону лавки мистера Шелтона .  Уже на пол пути они увидели возвращающегося с покупками , розовощокого улыбающегося Уэйна .  Он медленно шел по улице , громко здороваясь со всеми соседями и махая им приветственно рукой , но как только Уэйн увидел приближающихся мужчин , настроение его заметно ухудшилось , он перестал улыбаться , опустил голову и видимо решил пройти мимо , не останавливаясь, но это им конечно не удалось .
-  Мистер Торн , прошу Вас на два слова ... -  Мортон перегородил дорогу молодому человеку и знаком предложил отойти в сторону .  Уэйн Торн побледнел и нехотя поплелся с дороги , к тому месту , которое ему указал детектив .
- Что вам угодно, господа ?   -  Торн хотел казаться безразличным , но голос его предательски дрогнул .
Мортон было уже открыл рот , чтобы задать свой вопрос , но Росс , взяв его незаметно за руку , так сдавил ему пальцы , что кости затрещали и Роберт понял, что нужно уступить право первого вопроса другу . Артур приветливо улыбнулся Торну и подойдя к нему очень близко , наклонился к самому уху парня и заговорил почти шепотом, не переставая улыбаться .
-  Мистер Торн , нам с мистером Мортоном все известно , совершенно все . Поэтому предлагаю Вам сейчас оставить дома покупки и отвезти нас в гости к Терри Каррогеру ... или Майклу Грею , так наверное будет правильнее его называть .  Мы все-равно найдем его в течении двух-трех дней , так что у Вас есть шанс ...  -  Росс еще более понизил голос  -  Ведь это Вы впустили его в дом ночью, вероятно через окно , Ваша комната на первом этаже , больше просто некому . Это Вы предупредили его о дне, когда вещи будут отправлены в Лондон и сказали адрес , а так же имя человека , который их повезет ... Майклу Грею оставалось только встретить коляску в Плимуте и не привлекая внимания , сопровождать ее до самого конца , вот и все .  Это Вы сообщили ему о смерти отца и еще очень и очень многое , все, что его интересовало . Как ? Это другой вопрос ... сами Вы почти никуда не ходили , но Вас время от времени навещают какие-то родственники , если я не ошибаюсь , а значит кто-то из них знаком с Майклом Греем .  -  Росс внимательно посмотрел в глаза Уэйну Торну , на котором просто не было лица , он был бледен, губы его посинели , казалось, он вот-вот лишится чувств ,   -   Вы зря так нервничаете , мистер Торн , если бы Вы рассказали нам все с самого начала ...  Мистер Майкл Грей вероятно уверен, что доказать , кем он является на самом деле невозможно , однако он ошибается и мы с мистером Мортоном беремся доказать это, хотя бы и в суде , но надеюсь, что этого не потребуется . Мистер Эдвард Грей, когда услышит наши доводы , я уверен, признает своего брата , он порядочный человек .

Услышав последние слова , Уэйн Торн , с недоверием и надеждой посмотрел на Росса , потом на Мортона и повесив на изгородь сумку с продуктами , стал задумчиво растирать свои замерзшие пальцы . Детективы молчали . Росс не был уверен в том, что попал в точку , но очень на это надеялся , вроде-бы все сходилось , однако , в этом необычном деле уже не раз рушились довольно четко выстроенные теории .
-  Вы полагаете, господа, что происхождение Терри Каррогера можно доказать  ?  -  Уэйн Торн стал серьезным , его перестало трясти , на шеках вновь тал проявляться румянец .
- Конечно, после нашего расследования , доказать подмену детей не составит большого труда , это вполне реально ,  -  Росс едва сдерживал радость, он понял что дело сделано   -  мистер Торн, не беспокойтесь , Вы не совершили никакого преступления и Вам ничего не угрожает , хозяин Вас простит...
Уэйн Торн преобразился , выпрямился , заложил руки за спину и хитро прищурил глаза .
- В таком случае хозяин мне действительно ничего не сделает, ведь мы теперь родственники .
-  Как это ? Что Вы хотите этим сказать ?  -  Мортон начинал приплясывать от холода .
- Моя родная сестра Кейт замужем за Терри Каррогером и... у меня есть племянник Стив , ему уже четыре года и , как вы понимаете , он приходится племянником и мистеру Эдварду Грею, так что ...   -  Уэйн Торн сиял .
- Ну надо же !  Мистер Торн, Вам очень повезло  -  Росс был удивлен и радовался как ребенок   -  судьба вознаградила Вас за что-то , уж не знаю за что ... У мистера Эдварда Грея  теперь большая семья , думаю он будет очень рад .. как Вы считаете , Роберт ?

-  Да, безусловно, он очень обрадуется  .  -  Мортон старательно изображал умиление , чтоб не расстраивать друга , но у него возникли большие сомнения в том, что Эдвар Грей будет так уж восхищен родством со своим садовником , хотя принять этот факт ему придется .
- Мистер Торн , мы едем ?  -  Россу нетерпелось увидеться с таинственным Майклом Греем .
- Да, господа , я только оставлю продукты ... но путь не близкий , нужна коляска , мы доберемся только к вечеру .
- Чудесно, мы возьмем коляску , Стентон нас отвезет .
- Но, что же мы ему скажем ?
- Мы ничего не обязаны ему говорить . Вот что , - мы с мистером Мортоном быстро соберем вещи и сразу после беседы с Майклом Греем поедем домой , нам здесь больше нечего делать . Сообщим нашему клиенту об успешном завершении дела и будем отдыхать .
- Да, действительно, возвращаться нет смысла  -  Мортон повеселел при мысли о возвращении домой .
- Едем, господа !  -  Росс  вздохнул с облегчением  - Едем !


                                    -----------------------------


... и тем, что она полностью доверила себя и своих детей этой женщине , миссис Грей заранее была обречена . Все сошлось в те далекие дни самым драматичным и даже мистическим образом . Племянница миссис Уорбек ждала ребенка , он был ей необходим , без него женщину бросил бы мужчина, в которого она была влюблена без памяти .  Сэм Каррогер свободный фокусник , был вынужден жениться, чтобы избежать неприятностей , исключительно из-за беременности  Алоизы и она об этом знала . Алоиза родила в доме своей тетки за день до того , как на свет появились близнецы миссис Грей и обе женщины поняли, что ребенок обречен , а значит и Сэм Каррогер не надолго останется со своей  женой , такой уж был Каррогер человек - свободолюбивый , независимый и эгоистичный . И вот, в этот момент , в голову миссис Уорбек приходит чудовищный , по своей сути и последствиям , план . Она решает подменить умирающего, искалеченного тугим затягиванием корсета, младенца и добыть для своей обожаемой племянницы здорового малыша .  Скажу Вам сразу , что это для нее оказалось делом не сложным , миссис Грей верила в миссис Уорбек как в Богородицу , она сотворила себе кумира из этой сомнительной  гадалки   это немедленно повлекло за собой наказание .  Как только дети родились , миссис Уорбек сразу заявила , что один из них смертельно болен и хотя видимых причин поверить в это не было , но человек, предпочитающий верить магу, колдуну , кому угодно, но только не Создателю ...такой человек становится слеп и глух . Миссис Уорбек в ту же ночь подменила ребенка , Алоиза принесла к входным дверям своего малыша и унесла Майкла Грея к себе в Триденник-Уорт.  Миссис Грей на самом деле была не  столько больна , как ей и прислуге внушала миссис Уорбек , опаивая ее несколько дней снотворным и даже опиумом , чтобы та не вставала с постели и ее материнские чувства вдруг не подсказали бы ей что не все в порядке . Все было сыграно гениально и одновременно примитивно до отвращения . " Заразного " ребенка было запрещено касаться , чтобы не погубить здорового младенца и все послушно выполняя эти требования , были лишены возможности увидеть, что покрытый красными пятнами младенец искалечен , а значит это не Майкл, чье рождение произошло в присутствии мисс Риджис ,и мисс Тревор его видела  . а потому , стоило им только взглянуть на ребенка без пеленок , как тот час они бы все поняли ,но... В гроб малыша тоже укладывала миссис Уорбек и никто так и не увидел искалеченной ножки , потому по сей день мисс Риджис , миссис Тревор и ее супруг уверены в том, что похоронили Майкла .  -  Росс встал , молча прошелся по комнате и глубоко вздохнув, вернулся за стол  -  Когда человек осознанно отказывается следовать заветам Искупителя наших грехов , посланного нам самим Создателем - в игру вступает Сатана и вырваться из его лап бывает очень сложно , а бывает и невозможно . Как вы понимаете , господа , дальше уже все шло не по желанию миссис Уорбек , или кого-то еще , а по сценарию Дьявола , что всегда неизбежно . Миссис Грей похоронила чужого ребенка , как своего собственного и конечно же молилась за  упокой души своего сына , который был жив   -  Росс достал из шкатулки сигару и закурил  -  В этой истории есть еще одна отвратительная вещь  - ребенок, похороненный вместо Майкла , не имеет своего имени, он даже был окрещен священником как Майкл Грей и поэтому молитвы, собственно за его душу, не были никем произнесены . Маленький несчастный человечек родился , умер и стал, по сути , лишь предметом , для .. да, именно предметом ... я даже не хочу говорить об этом , надеюсь что Вы , мистер Грей , позаботитесь хотя бы о его могиле и закажете службу и все, что полагается . Дальше... дальше ничего хорошего в жизни Алоизы Каррогер и миссис Уорбек быть просто не могло, Дьявол знает свое дело и взяв их обеих однажды в свою власть , больше уже не отпускал . Сэм Каррогер бросил Алоизу и ребенка через пять лет , в течении которых, впрочем , она тоже счастлива не была , фокусник мстил ей за то, что она вынудила его жениться , кроме того, мальчик был совершенно не похож на отца , был его полной противоположностью , как внешне, таки характером , что дало Сэму , небезосновательный повод усомниться в своем отцовстве . Когда же Алоиза потеряла своего безумно любимого мужа , ради которого и забрала себе маленького Майкла , ребенок стал ей не нужен , более того - она его возненавидела за то, что он оказался непохожим на Сэма Коррогера и женщина , бросив его на свою тетку уехала вскоре с каким-то иностранцем , вроде бы в Америку и больше никогда не давала о себе знать, ни миссис Уорбек , ни мальчику...  -  Росс встал , подошел к бледному как полотно Эдварду Грэю и взяв его руку в свою , успокаивающе ее пожал   -  Вы должны знать, мистер Грей, что Ваш брат Майкл вытерпел много горя и трудностей , однако страдал он, будучи совершенно безвинным и поэтому Дьявол уже не имеет над ним власти и Спаситель Сам стал выкладывать мальчику дорогу , своей милостивой рукой . Миссис Уорбек сначала использовала Майкла в своих корыстных интересах, рассказывая своим клиентам, что мальчик обладает чудесным даром и брала деньги за то , что тот прикасался своей ручкой к людям , уверяя, что именно это принесет счастье и удачу и еще черт знает что ...  Вы вероятно слышали о таких мошенниках . Но когда Майкл подрос и ему исполнилось двенадцать , он стал противиться этой своей роли и оказался ненужным и миссис Уорбек , она нашла мальчику работу , договорившись с одним из своих состоятельных клиентов , чтобы тот взял ребенка к себе в помощники . Мистер Баллок , так звали мужчину , который взял мальчика к себе , оказался не клиентом миссис Уорбек а ученым , который занимался своими собственными исследованиями в области мало изученной и практически неизвестной . Он пытался найти ответ на вопрос , почему люди, в наш просвещенный век , продолжают верить в магию и колдовство ... Жаль, что он уже умер , я бы не поленился посетить этого человека и объяснить почему это происходит .
С этого момента жизнь Майкла изменилась , видя старания мальчика и его тягу к знаниям , мистер Баллок стал обучать его всему что только знал сам , он был стар и видимо нашел в обществе ребенка спасение от одиночества , или можно считать как угодно , но я уверен, что мысли о том , чтобы оставить Майкла у себя , а так же любовь к нему , мужчине были ниспосланы свыше .  Мистер Баллок умер когда Майклу было двадцать три года , он оставил своему воспитаннику немного денег и знания , которые у него уже никто не мог отнять . Молодой человек отправился к своей , как он полагал , бабушке, миссис Уорбек , которая к тому времени уже была серьезно больна . Майкл ухаживал за женщиной до самоей ее смерти , даже не подозревая , какую роковую роль она сыграла в его судьбе . Два года он не отходил от ее постели , покупал лекарства , нанимал докторов и искренне жалел ее , ни смотря ни на что , боялся вновь остаться одиноким и никому не нужным . И вот, настал тот день , когда смерть подошла к миссис Уорбек настолько близко , что она ощутила ее присутствие и казалось бы , должна была подумать о своей душе и просить у молодого человека прощения , за то, что сломала ему жизнь , отняла детство ... Но, как я уже говорил, Дьявол не отпустит своей верной добычи до самого конца . Уже умирающая старуха , вместо слов благодарности Майклу , который не отходил от ее постели , решила отравить его сердце , выместить всю злость за свою неудавшуюся жизнь на невинном, измученном ею же человеке . Злобно хохоча и задыхаясь в предсмертных муках , миссис Уорбек сказала молодому человеку , что он ей чужой , что она никогда не любила его , как впрочем и Алоиза и Сэм Каррогер . Она бросила ему в лицо, перед смертью , что он был нужен только для замужества ее обожаемой племянницы , что он был подменен и не забыла похвастаться тем , что она мастерски совершила подмену и теперь никто и никогда не поверит Майклу, если он скажет о том, кем является на самом деле . Майкл и сам не хотел в это верить , все услышанное казалось слишком отвратительным , для того, чтобы быть правдой , как бы плохо к ребенку не относились близкие , он всегда находит для них оправдание , он все-равно хочет думать, что его любят .
    Так или иначе - миссис Уорбек не назвала ни фамилии родственников , ни адреса где их искать , надеюсь, что она честно заработала свое место в аду . После смерти этой отвратительной старухи Майклу достался ее небольшой домик в Эссеке и продав его , молодой человек отправился на поиски своих настоящих родственников . Скажу сразу, что найти Вас было не легко . Сначала Майклу пришлось разыскать Сэма Каррогера , который все так же ездил со своим цирком по всей Англии , на его поиски ушел почти год и , как Вы понимаете , Каррогер и сам не знал ничего , кроме того, что Майкл был окрещен в Плимуте , но это было уже кое-что .  Майкл приехал в Плимут , нашел запись о своем крещении в церковной книге и немного успокоившись , купил небольшой домик на окраине , после чего приступил к поискам . Здесь нужно сказать, что Майкл был уверен , что происходит из небогатой семьи , он и предположить не мог иного, поэтому потратив еще несколько месяцев на изучение детских надгробий Плимута и не найдя подходящей по дате рождения , он принялся по порядку исследовать кладбища близлежащих деревень , начиная с рыбацких . Работа эта сложная и долгая , она требовала много времени и сил , но Майкл, как Вы понимаете , не был богатым человеком , поэтому ему еще приходилось работать . Ему пригодились знания, полученные от мистера Баллока и молодой человек стал зарабатывать давая уроки . В какой-то момент Майкл отчаялся найти кого-либо и уже было бросил поиски , но здесь ему пришел на помощь случай, как он считает, а я уверен, что произошла неизбежная закономерность.  Майкл женился на девушке из небольшой деревушки , расположенной у Бичем-Эраэнс , у них появился сын и молодой человек был занят работой , ему нужно было обеспечивать семью , поэтому постепенно из его головы стали уходить мысли о поисках родственников , он просто перестал верить в их существование .  Конечно же - ни жене, ни ее родным Майкл не говорил о том, для чего он , собственно, приехал в эти края .  И вот, приблизительно два года назад , к Майклу в гости , всего на пару часов заехал родной брат его жены Кэйт - Уэйн Торн . Торн сообщил о том, что нашел хорошую работу в одном богатом доме и уже прощаясь , сказал, что его молодой хозяин удивительно похож на... на  Майкла , добавив при этом, что если бы он не знал о том, что Эдвард Грей не может быть родственником сыну фокусника , то принял бы его за брата-близнеца Терри, то есть Майкла . Последние слова привели несчастного в шок , он не ожидал вот так , запросто услышать такое и езда не лишился чувств , сдержавшись лишь от осознания необходимости не выдать себя ничем .  После этого Ваш брат потерял покой и сон , он стал ждать каждого визита Уэйна , как , наверное, истинные христиане ждут второго Пришествия .
Через некоторое время, узнав о Вашем семействе достаточно, Майкл уже не сомневался в своем родстве , но его удручало то, что он не может показаться Вам на глаза .  Не буду долго испытывать Ваше терпение , я думаю он сам Вам все пояснит . Считаю только своим долгом объяснить его поведение после смерти отца .
     Когда Уэйн Торн, приехав в очередной раз в гости , между разговором сообщил, что вчера они похоронили старого хозяина ,это стало таким неожиданным и тяжолым ударом для Майкла, что он , не сдержавшись, разрыдался прямо за столом и Уэйну стоило не малых усилий его успокоить . Уэйн Торн не отличается особой сообразительностью , но здесь... он потребовал объяснений и Майклу ничего другого не оставалось как дать их .  Майкл проклинал себя за то, что не показался отцу , за то, что струсил и больше никогда его не увидит . В общем , после долгих раздумий , он решил не допускать такой же ошибки с Вами . Днем он не мог появляться  на кладбище и ходил туда поздно вечером , долго плача на могиле отца , жалуясь на свою судьбу и прося прощения за трусость.  Ну а дальше Вы все знаете . Его видели несколько раз на кладбище вечером , куда он брал и своего сына , удивительно похожего на Вас , мистер Эдвард ... и люди принимали их то за привидения , то за призраки . Майкл стал посылать Вам записки , он не хотел Вас испугать , а только думал подготовить к встрече , или хотя бы сообщить о своем существовании . Он дал себе слово , что будет оставаться рядом с Вами , чего бы это ему не стоило и теперь Майклу было легче  - у него был свой человек в Вашем доме , который сообщал обо всем, что происходит .  Узнав о том, что Вы собираетесь уехать в Лондон , Майкл испугался , что может потерять Вас из виду раз и  навсегда и потому проследил за перевозчиком вещей до самого конца и вновь оставив для Вас записку, вернулся домой .  Да , он ждал реакции , ждал хоть чего-нибудь и когда узнал от Уэйна , что Вы наняли детективов , то испугался и обрадовался одновременно.  Уэйн же, разузнав о том, что версия с живым братом даже не рассматривается и никто, совершенно никто в это не верит , испугался за сестру и убеждал их уехать , но...  Майкл решил положиться на Бога и не ошибся .  -  Росс взглянул на Уинстона , стоящего в углу комнаты с открытым от удивления ртом  -  Уинстон , принесите нам свежего чаю и чего-нибудь еще , не бойтесь что-либо пропустить,это конец истории . Да... Бог вознаградил  Майкла за страдания и ... -  Росс внимательно посмотрел на притихшего Эдварда Грея, который украдкой вытирал выступившие слезы ,   - и я надеюсь, что Вы не станете испытывать терпение Создателя и признаете брата , Вы не производите впечатление человека, способного на то, чтобы  добить несчастного из-за банальной жадности .
- Что Вы, мистер Росс ! Как Вы могли такое подумать  . - Грей испуганно замахал руками .
- А я и не думаю... Вы не похожи на чудовище .
- Я немедленно поеду к нему , я... у него будет все , я не намерен и судиться !
- Это правильно . Только давайте сначала выпьем чаю и рассчитаемся .  -  Росс состряпал милую гримасу .
- О, да ... простите, господа , конечно ! Я заплачу вам вдвое больше ,  - Эдвард Грей схватился за саквояж  ,  -  хотя , разве можно измерить деньгами то, что вы сделали для меня . Пожалуй , я останусь в долгу перед вами навсегда .

           

Было уже очень поздно , ветер за окнами рвал деревья и бился в двери , как пьяный сосед . Дрова в камине догорали , чай был выпит и Уинстон демонстративно убрав со стола сахар,  ушел спать, намекая , что больше греть чайник не намерен . Все разговоры были переговорены , сыщики сидели в тишине , уставшие , но довольные собой .
 Росс вышел из оцепенения , молча встал и направился к своей комнате .
 - Артур , Вы не хотите пожелать мне спокойной ночи ?  -  Мортон хотел пошутить, но сил на это уже не оказалось .
- Дорогой друг , я желаю Вам спокойной ночи , но... -  Росс остановился и обернувшись , посмотрел пронзительным серьезным взглядом на компаньона ,  -  Я знаю Вас чуть больше года и когда-то мне нужно было сказать Вам нечто такое... я начну сейчас и удалюсь спать, не задавайте мне сегодня никаких вопросов - я не отвечу , просто услышьте меня и все .
- Да что такое , Артур, не пугайте меня, что еще стряслось ? -  Мортон не любил тайн , особенно на ночь.
-  Майкл Грей возможно умер там тогда... но теперь он здесь и с этим всем придется считаться . Это настоящий Майкл Грей , тот который умер там, тогда , в доме у Греев, где его родила мать , миссис Грей . Родила больным и слабым . Об этом никто не должен знать.Я ухожу  спать .. - Росс резко развернулся и быстро зашел в свою комнату, громко хлопнув дверью.

Мортон сидел как громом пораженный и не мог пошевелить даже кончиками пальцев . Он долго смотрел в одну точку , совершенно ни о чем не думая ... Наконец, собрав все свои силы , он встал и медленно направился к себе в спальню , он твердо решил завтра же с утра поискать дорогому другу Артуру хорошего доктора , Мортон верил в медицину и хороших докторов , поэтому успокоил себя тем, что непременно найдется самый лучший и умный , который быстро вылечит Росса и все станет как раньше .







                               

Комментариев нет:

Отправить комментарий

Примечание. Отправлять комментарии могут только участники этого блога.